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Visite de la Tour de la Chaîne et de l’exposition « Tours de La Rochelle, Histoires d’archives »

Paris à la Tour Eiffel : La Rochelle à ses Tours ! Avec 69 500 visiteurs en 2021, les Tours de La la Chaîne, la Lanterne et Saint-Nicolas sont de véritables emblèmes du territoire charentais à l'échelle régionale et nationale.

Ayant déjà visité les tours Saint-Nicolas et de la Lanterne à plusieurs reprises, j’ai décidé de m’attaquer (en tout bien tout honneur bien sur !) à la Tour de la Chaîne

En 6 ans, je ne l’avais pas encore visitée. Et pour cause, cette dernière est un peu moins connue que ces deux grandes soeurs

À cette occasion, j’ai aussi pu découvrir l’exposition « Tours de La Rochelle, Histoires d’Archives« .

Ainsi, dans cet article, je vais vous raconter MA visite de la Tour de la Chaîne et mon expérience de visite concernant cette exposition. Peut être que cela vous inspirera pour votre prochaine escapade en famille à La Rochelle ? 

Avant de débuter la rédaction de cet article, je tiens à remercier chaleureusement le Centre des Monuments Nationaux ainsi que les Tours de La Rochelle pour m’avoir permis de visiter l’exposition à titre gracieux ! 😇
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La Tour de la Chaîne : l'oubliée des 3 Tours de La Rochelle

Une tour à l'histoire passionnante ...

Enclavée entre les Tours de la Lanterne (à gauche) et Saint-Nicolas (à droite), la Tour de la Chaîne est édifiée entre 1382 et 1390. Elle fait partie des fortifications médiévales de La Rochelle que l’on peut encore admirer en partie aujourd’hui lorsque l’on emprunte le chemin des remparts. 

Ce que je trouve intéressant, c’est que la Tour de la Chaîne a changée d’aspect au fil des siècles. En effet, originellement il y avait 2 tours de la Chaîne : une petite et une plus grande. Toutes les deux étaient surmontées d’un toit en poivrière

Même si sa taille est plus modeste que ces deux soeurs de pierre, sa fonction était cruciale pour la protection du Vieux-Port de La Rochelle ainsi que sur l’économie locale sous l’Ancien-Régime.

La Tour de la Chaîne est la moins connue à La Rochelle mais son rôle défensif était important sous l'Ancien-Régime (c)nico_la_rochelle
La Tour de la Chaîne est la moins connue à La Rochelle mais son rôle défensif était important sous l'Ancien-Régime (c)nico_la_rochelle
La Tour de la Chaîne était liée à la Tour Saint-Nicolas (c)nico_la_rochelle
La Tour de la Chaîne était liée à la Tour Saint-Nicolas (c)nico_la_rochelle

La Tour de la Chaîne est située à l’entrée du port. Cette dernière était reliée stratégiquement à la Tour Saint-Nicolas pour contrôler les entrées et sorties des navires du Vieux-Port. 

Tiens d’ailleurs, le nom de cette tour est intimement liée à sa fonction commerciale. En effet, c’est de la Tour de la Chaîne qu’était manoeuvrée une petite chaîne qui avait le rôle de barrière et de péage. Chaque bateau rentrant et sortant du port de La Rochelle devait s’acquitter d’une taxe sur les marchandises auprès du capitaine des Tours de la Chaîne et Saint-Nicolas. 

Pour la petite anecdote, la chaîne d’origine est visible actuellement aux pieds de la tour de la Chaîne, devant le restaurant Les Flots du chef Grégory Coutanceau. 

La Tour de la Chaîne a été malmenée au milieu du XVIIème siècle. Pour vous remettre dans le contexte : nous sommes en 1651, en pleine Fronde des Princes. Mazarin, Anne d’Autriche et le petit Louis (XIV) partent sur les routes en catimini. La cour de Versailles s’installe pendant un temps à Poitiers. Le capitaine de la tour de la Chaîne qui résidait dans les lieux invite alors une garnison de soldats à venir établir leur camp aux pieds de la tour afin d’inciter les Rochelais à prêter allégeance à la Couronne de France. 

Mais voilà, rien ne va se passer comme prévu … l’arrivée des militaires déclenche une vive hostilité à La Rochelle. Le capitaine et les soldats sont chassés hors de la ville et dans la précipitation ces derniers mettent le feu à un stock de poudre situé dans la tour de la Chaîne. 

Résultat des courses : la tour de la Chaîne est littéralement soufflée par l’explosion. Les planchers des étages et les deux tours dont je vous parlais tout à l’heure s’effondrent (Cf. Post Instagram @nico_la_rochelle). 

Les Tours de La Rochelle sont visitées chaque année par des milliers de touristes (c)nico_la_rochelle
Les Tours de La Rochelle sont visitées chaque année par des milliers de touristes (c)nico_la_rochelle

La Tour de la Chaîne tombe en désuétude durant 300 ans jusqu’au milieu du XIXème siècle. En effet, jusqu’aux années 1920’s et 1930’s, une série de travaux est engagée par la municipalité. Le port doit être agrandit, les navire étant de plus en plus gros. On détruit donc totalement la petite tour de la Chaîne et on reconstruit un toit en tuiles plates et non plus en poivrière. Tout cela contrarie fortement les Rochelais : de vives débats ont lieu pour essayer d’arrêter ce qui est considéré à l’époque comme un « carnage » (Cf. Post Instagram @nico_la_rochelle). 

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À voir, à faire à la Tour de la Chaîne

Après avoir raconté l’histoire mouvementée de la Tour de la Chaine, il est temps d’aller à sa rencontre et d’entrer en son sein : c’est parti, suivez-moi ! Tout d’abord, avant de passer la porte et d’acheter son billet d’entrée (9,50€/ adulte – gratuit pour les moins de 25 ans ressortissant de l’Union européenne), je vous ai fait un petit plan de coupe du monument pour se repérer ! 

Organisation interne de la Tour de la Chaîne (c)nico_la_rochelle
Organisation interne de la Tour de la Chaîne (c)nico_la_rochelle

Comme vous pouvez le voir ci-dessus, on rentre par le petit pont rouge au premier étage (le rez-de-chaussée n’est pas ouvert au public en temps normal). 

Une fois son ticket acheté, la visite commence par l’arrière de la Tour : direction la terrasse panoramique. Vous pourrez y découvrir une vue à 280° sur le Vieux-Port et l’entrée du chenal. Comme moi, vous serez aussi surpris par la vue exceptionnelle sur la Tour Saint-Nicolas qui se trouve juste en face de vous à moins de 50m : très impressionnant ! C’est d’ici qu’était actionnée la chaîne qui servait de barrière et de péage pour les navires. 

La visite de la Tour de la Chaîné débute par la Terrasse panoramique avec sa vue époustouflante sur la Tour Saint-Nicolas (c)nico_la_rochelle
La visite de la Tour de la Chaîné débute par la Terrasse panoramique avec sa vue époustouflante sur la Tour Saint-Nicolas (c)nico_la_rochelle

Mais c’est ici que vous pourrez aussi, avec un peu de chance croiser des goélands ! Je vous avoue que je ne m’y attendais pas du tout. Une rencontre d’autant plus surprenante que ce goéland mâle (blanc) et femelle (marron) n’étaient pas farouche pour un sou ! Ils se sont prêtés au jeu du shooting photo sans broncher. 

La preuve en image ! 

En arrivant sur la Terrasse, voici les deux jolis spécimen que j'ai pu approcher sans crainte ni les effrayer ! Une bien belle rencontre assez inattendue ... (c)nico_la_rochelle
En arrivant sur la Terrasse, voici les deux jolis spécimens que j'ai pu approcher sans crainte ni les effrayer ! Une bien belle rencontre assez inattendue ... (c)nico_la_rochelle
Voici donc Monsieur Goéland (il s'agit d'un mâle) ... (c)nico_la_rochelle
Voici donc Monsieur Goéland (il s'agit d'un mâle) ... (c)nico_la_rochelle
... et voici Madame Goéland (le goéland femelle est marron) (c)nico_la_rochelle
... et voici Madame Goéland (le goéland femelle est marron) (c)nico_la_rochelle

Continuons l’ascension de la Tour de la Chaîne en rentrant de nouveau dans la boutique. Poussez une porte vitrée et c’est partir pour la montée des marches en pierre ! 

Contrairement à ses homologues de la Lanterne et Saint-Nicolas, la tour de la Chaîne n’a pas beaucoup de marches. De plus, j’ai vraiment été surpris de la direction de ces escaliers : ces derniers ne sont pas à colimaçon mais « droits ». 

Y'a pas à dire, les escaliers de la Tour de la Chaîne font vraiment leur petit effet ... en tout cas moi j'adore ! (c)nico_la_rochelle
Y'a pas à dire, les escaliers de la Tour de la Chaîne font vraiment leur petit effet ... en tout cas moi j'adore ! (c)nico_la_rochelle
Pour se mettre en jambe, rien de tel qu'une petite flopée de marches pour débuter la visite ! (c)nico_la_rochelle
Pour se mettre en jambe, rien de tel qu'une petite flopée de marches pour débuter la visite ! (c)nico_la_rochelle

Une première salve de marche vous amèneront en quelques minutes dans la salle du Capitaine (voir ci-dessous en partie 2). Cette salle circulaire accueille de nombreuses expositions tout au long de l’année. Dans la seconde partie de l’article je vais vous parler plus en détails de l’exposition actuelle « Tours de La Rochelle, Histoire d’Archives » donc je ne vais pas trop m’attarder sur cette salle pour l’instant. 

Une fois sortis de la salle du Capitaine, direction la dernière partie de la visite : mon endroit préféré. Montez les dernières marches pour atteindre une sorte de « rooftop médiéval » (autrement dit le sommet de la tour). parcourez le chemin de ronde entre créneaux, mâchicoulis (petites avancées formant la base du créneau) et merlons (intervalles entre les créneaux). 

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Une fois l'ascension terminée, vous pourrez profiter du chemin de ronde et de la superbe vue sur le port de La Rochelle (c)nico_la_rochelle
Une fois l'ascension terminée, vous pourrez profiter du chemin de ronde et de la superbe vue sur le port de La Rochelle (c)nico_la_rochelle
Saurez-vous trouver "l'escalier volant" qui a résisté aux destructions et aux affres du temps ? (c)nico_la_rochelle
Saurez-vous trouver "l'escalier volant" qui a résisté aux destructions et aux affres du temps ? (c)nico_la_rochelle

À noter : Il reste un vestige de la petite tour de la Chaîne qui a été détruite pendant la Fronde en 1651. En effet, un morceau d’escalier est visible au sommet de la tour. Seulement ce dernier ne mène nulle part … autrefois, il menait au sommet d’une tour secondaire qui avait un toit en poivrière. Cet artefact est vraiment très sympa et original ! 

Ici, j’ai été scotché par le très beau panorama que nous avons sur le Vieux-port et les toits du quartier de la Chaîne. Très intéressant à prendre en photo. C’est comme à Paris, je me suis rendu compte qu’au rez-de-chaussée des immeubles il y avait les restaurants et boutiques et qu’aux étages et au sommet il y avait les habitations. Certains appartements sur les toits sont de vraies maisons avec des jardins suspendus et des balcons : vraiment très étonnant. Prenez le temps de vous arrêter un instant pour observer l’horizon et profiter de la mer avant de redescendre à la boutique

Croyez-moi, monter ces quelques marches en valent la peine quand on voir le magnifique panorama que l'on a une fois en haut de la tour ... (c)nico_la_rochelle
Croyez-moi, monter ces quelques marches en valent la peine quand on voir le magnifique panorama que l'on a une fois en haut de la tour ... (c)nico_la_rochelle
Si, comme moi, vous aimez les endroits insolites, vous aimerez observer les véritables "maisons" qui se trouvent sur les toits des immeubles du quartier de la Chaîne ! (c)nico_la_rochelle
Si, comme moi, vous aimez les endroits insolites, vous aimerez observer les véritables "maisons" qui se trouvent sur les toits des immeubles du quartier de la Chaîne ! (c)nico_la_rochelle
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"Tours de La Rochelle, Histoires d'Archives": (re)découverte du passé de la Tour de la Chaîne

Avant de débuter la visite de l’exposition, je souhaite prévenir : cette seconde partie sera plus visuelle. En effet, la rédaction sera plus rare car je souhaite que chaque personne qui n’a pas la possibilité de visiter l’exposition puisse en profiter à travers ces quelques clichés. 

Je pense ici aux personnes PMR, âgées ou qui n’ont pas encore leur pass vaccinal. 

Une exposition culturelle dans un Monument Historique incroyable !

Comme je le disais en partie 1, la tour de la Chaîne à la particularité d’accueillir de nombreuses expositions chaque année dans la salle du Capitaine (au premier étage). 

En ce mois de janvier 2022, je voulais vous présenter celle qui s’y déroule actuellement jusqu’au 15 juin prochain. Bienvenue à l’exposition « Tours de La Rochelle, Histoire d’Archives » organisée en partenariat avec le Centre des Monuments Historiques et les Archives Municipales de La Rochelle. Même si les trois tours mises en avant dans les sources proposées, la Tour de la Chaîne y figure à part entière … et, j’aime beaucoup. Cette valorisation de ce bâti est vraiment chouette !

Avant de vous donner mon avis sur l’exposition, je vous ai préparé un petit plan pour que vous puissiez vous repérer dans les différents espaces : 

Plan de l'exposition avec les différents espaces (c)nico_la_rochelle
Plan de l'exposition avec les différents espaces (c)nico_la_rochelle

Lors de votre déambulation dans la salle principale, vous serez certainement surpris par l’aspect du plafond et du sol : le plancher est souvenus dans le vide par un système métallique. Vraiment impressionnant et unique ! Vous avez devant les yeux le résultat d’une restauration des planchers initiaux qui se sont effondrés à cause de l’explosion du XVIIème siècle et des 300 ans d’abandon.  

La preuve en image … 

Le nouveau plancher et le sol de la salle du capitaine sont vraiment impressionnants et originaux ! (c)nico_la_rochelle
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Avis et impression ...

Cette exposition d'une vingtaine de clichés tirés d'un fond d'archives municipales est très bien conçue et organisée. J'ai passé un très bon moment !

Plans, estampes et cartes postales : en tant que Rochelais depuis 6 ans maintenant, j'ai quand même pu apprendre et découvrir de nouvelles choses sur les Tours de La Rochelle. Observer les détails des documents (cartes, cartes postales, plans, ...) qui nous sont donnés à voir était vraiment très sympa ...

En bref, je recommande vivement cette exposition !

Une visite photographique de l'exposition

Toujours dans un souci d’immersion et pour faciliter l’accès à l’exposition aux personnes ne pouvant s’y rendre pour des question pratiques (PMR) ou liées à la crise sanitaire (défaut de pass vaccinal), cette partie sera largement illustrée par des photos. Les seuls textes et commentaires présents seront ceux situés en légendes (pour donner les sources notamment). 

L'exposition est organisée autour de la salle du Capitaine et de ses alcoves
L'exposition est organisée autour de la salle du Capitaine et de ses alcôves (c)nico_la_rochelle)
Les archives sont exposées dans chaque recoin ... découvrir cette exposition c'est comme faire une chasse au trésor ! (c)nico_la_rochelle
Les archives sont exposées dans chaque recoin ... découvrir cette exposition c'est comme faire une chasse au trésor ! (c)nico_la_rochelle
Le "nec plus ultra" ? Des fauteuils confortables pour se reposer 5min et prendre le temps d'admirer les archives. (c)nico_la_rochelle.
Le "nec plus ultra" ? Des fauteuils confortables pour se reposer 5min et prendre le temps d'admirer les archives. (c)nico_la_rochelle.
Un mélange entre culture, histoire et patrimoine qui est vraiment très plaisant et qui donne un vrai charme à la visite de l'exposition ! (c)nico_la_rochelle
Un mélange entre culture, histoire et patrimoine qui est vraiment très plaisant et qui donne un vrai charme à cette visite ! (c)nico_la_rochelle
Avec cette exposition, nous pouvons voir l'évolution du quartier de la Chaîne ... (c)nico_la_rochelle
Avec cette exposition, nous pouvons voir l'évolution du quartier de la Chaîne ... (c)Vue des chantiers navals de la Tour Saint-Nicolas env.1952-58 - Archives Municipales de La Rochelle
Les vues du port sont tout simplement incroyables : on s'y croirait ! (c)Fonds Neurdein Frères - env. 1900 - Archives Municipales de La Rochelle
Les vues du port sont tout simplement incroyables : on s'y croirait ! (c)Fonds Neurdein Frères - env. 1900 - Archives Municipales de La Rochelle
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La qualité des tirages permettent de voir chaque détail avec précision (c)Fonds Neurdein env. 1900 - Archives Municipales de La Rochelle
La qualité des tirages permettent de voir chaque détail avec précision (c)Fonds Neurdein env. 1900 - Archives Municipales de La Rochelle
Cette exposition est aussi l'occasion de voir l'évolution de l'aspect de la Tour de la Chaîne au fil du temps (comme ici, sans toit) (c)nico_la_rochelle
Cette exposition est aussi l'occasion de voir l'évolution de l'aspect de la Tour de la Chaîne au fil du temps (comme ici, sans toit) (c)Archives Municipales de La Rochelle
En se penchant sur les documents, on peut même apercevoir tout les détails de La Rochelle au siècle dernier ! Comme ici avec "les voiliers Caillon"(c)Archives Municipales de La Rochelle
En se penchant sur les documents, on peut même apercevoir tout les détails de La Rochelle au siècle dernier ! Comme ici avec "les voiliers Caillon"(c)Archives Municipales de La Rochelle
Au détour d'une carte postale, on se rend compte que même les bateaux du Vieux-Port ont bien changés en 100 ans ... (c)Archives Municipales de La Rochelle
Au détour d'une carte postale, on se rend compte que même les bateaux du Vieux-Port ont bien changés en 100 ans ... (c)Archives Municipales de La Rochelle
Je crois qu'il s'agit de la carte postale que je préfère dans toute l'exposition. je la trouve très poétique mine de rien ! (c)nico_la_rochelle
Je crois qu'il s'agit de la carte postale que je préfère dans toute l'exposition. je la trouve très poétique mine de rien ! (c)Archives Municipales de La Rochelle
Grâce aux agrandissements, le moindre détail est visible. Comme cette belle scène de vie populaire devant la tour de la Chaîne aux alentours des années 1950-1959 (c)Archives Municipales de La Rochelle
Grâce aux agrandissements, le moindre détail est visible. Comme cette belle scène de vie populaire devant la tour de la Chaîne aux alentours des années 1950-1959 (c)Archives Municipales de La Rochelle
Chaque détail compte : preuve en est avec cette famille photographiée sur cette carte postale ! Fascinant ... (c)nico_la_rochelle
Chaque détail compte : preuve en est avec cette famille photographiée sur cette carte postale ! Fascinant ... (c)nico_la_rochelle
Sur certaines cartes postales on peut retrouver les cachets des bureaux de poste. On peut alors en apprendre beaucoup sur l'année de réalisation du document. En effet, il est inscrit "Charente-Inférieure". Nous pouvons donc en déduire que cette carte postale date d'avant 1941 (date du changement de nom en Charente-Maritime) (c) Archives Municipales de La Rochelle
Sur certaines cartes postales on peut retrouver les cachets des bureaux de Poste. On peut par exemple en apprendre beaucoup sur l'année de réalisation du document. En effet, ici, il est inscrit "Charente-Inférieure". Nous pouvons donc en déduire que cette carte postale date d'avant 1941 (date du changement de nom en Charente-Maritime) (c) Archives Municipales de La Rochelle
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Et voilà, nous arrivons au bout de cet article. Tout au long de ce dernier, je vous ait emmenés avec moi à la découverte de la Tour de la Chaîne, la moins connue des 3 tours de La Rochelle. 

À travers cet article je souhaitais vous donner l’envie de visiter ce monument emblématique de La Rochelle à votre tour. En effet, que l’on soit touriste ou habitant : il y a toujours une bonne raison de (re)découvrir les Tours de La Rochelle ! 

Enfin, je vous ait présenté l’exposition « Tours de La Rochelle, Histoires d’Archives » qui se tient actuellement et jusqu’en juin 2022 au premier étage de la Tour. 

Une occasion, une nouvelle fois de montrer que le patrimoine, l’histoire et la culture sont intimement liés ! J’espère que cette visite vous aura plu et inspirée. N’hésitez pas à m’en faire part ci-dessous en commentaire

Author: Nicolas

12 thoughts on “Visite de la Tour de la Chaîne et de l’exposition « Tours de La Rochelle, Histoires d’archives »

  1. Coucou, merci pour cette article car n’ayant jamais eut la possibilité d’aller visiter les tours de La Rochelle, ça me permet de les découvrir. Les photos sont magnifique. Encore merci pour cette découverte 😊.

    1. Bonjour Alexandra ! 👋

      Tout d’abord un grand merci d’avoir pris le temps de rédiger ces quelques mots, c’est très sympa de ta part.
      je suis très content que ce petit article t’ai permis d’en apprendre plus et de découvrir la Tour de la Chaîne !

      Merci pour ta fidélité et ce soutien qui me fait vraiment chaud au coeur !

      À très bientôt sur le blog ou Instagram 😉

  2. Hey Nicolas
    Toujours un plaisir de profiter de tes articles et de ta bonne humeur
    Un vrai trésor pour découvrir notre cher patrimoine rochelais
    Ça fait du bien !
    Hâte de parcourir davantage ton blog

    1. Salut Pascale !👋
      C’est vraiment adorable, merci pour ce gentil retour. J’espère que les autres articles du blog ainsi que les balades te plairont.
      À très vite sur le blog ou Instagram 😚

  3. Merci Nico !!!
    Je t’ai découvert en arrivant sur la rochelle pour découvrir votre belle région et je suis répartie sur Rennes (ville natale) car mon compagnon ne trouvant pas de travail… alors te lire et découvrir la tour de la chaîne me fait un bien fou….et me permet de « presque » y être !!! Continue de nous impliquer dans « ta » vie rochelaise comme si on y était….merci nico

    1. Hello Isabelle !
      Merci infiniment pour ce gentil commentaire 🙂.
      Je suis heureux de voir que l’article vous a plu. En effet, dans chaque article ou balade que je rédige ici sur le blog, j’essaie vous vous emmener avec moi et vous immerger dans mes pérégrinations à travers La Rochelle ou le territoire Charentais !

      Avoir un tel soutien et un retour positif est vraiment touchant 🥰.

      Rennes à l’air d’être sympa aussi comme ville, je n’y suis pas encore allé. Une idée d’escapade cette année peut être ? 🤔

  4. J’ai commencé à lire ton article hier et je le finis aujourd’hui faute de temps avant. Beau boulot, superbes photos et beau reportage. Cela me donne une belle idée de visite quand je passerai à La Rochelle sûrement en mars. J’aime beaucoup ton travail et ton style dans la réalisation de ton compte insta. 👍

    1. Bonsoir Cyrille ! 👋
      Waouh, quel commentaire super sympa. Merci beaucoup ! 🤩
      Oui je conseille vraiment cette visite, elle se fait facilement en 1h/1h30 environ (en comptant la découverte de l’exposition).

      Je vous remercie également pour votre retour très positif sur mon travail de création de contenu sur Instagram ou le blog, ça fait vraiment plaisir et c’est très précieux pour moi 🙏🏻.

      Merci encore ! 🥰

  5. Effectivement c’est le nom de tour que je ne retiens jamais comparée aux 2 autres, mais cette visite saura me le rappeler à l’avenir. Merci pour cet article, et cette visite virtuelle, plus d’excuses pour ne pas aller la visiter !! Au plaisir de lire tes prochains articles ☺️

    1. Salut Amélie ! 👋
      Oui on se rappelle souvent des Tours Saint-Nicolas ou de la Lanterne mais jamais de celle du milieu … pauvre Tour de la Chaîne 🤐.
      En tout cas merci beaucoup pour ce gentil commentaire. Je suis vraiment content de voir que l’article t’as plu. La prochaine fois j’essaierai de faire une visite virtuelle au format vidéo mais je n’y ai pas pensé ! 📽️ C’est une super bonne idée.
      Merci pour ton soutien et ta fidélité en tout cas.
      À très vite sur Instagram ou le blog ! 😉

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